4.01.1.6 – Boule horaire

Timeball, Greenwich Royal Observatory
(Image de string_bass_dave autorisée en vertu du Common Creative CC BY-SA 2.0)

La boule horaire est une autre façon de donner l’heure à distance comme celle-ci sur le toit de l’Observatoire Royale de Greenwich. « Une boule horaire est une boule de grande taille pouvant glisser le long d’un mât vertical, qu’on laisse tomber à des moments prédéterminés afin d’indiquer l’heure de manière publique. Les boules horaires sont donc placées suffisamment en hauteur pour être visibles de loin : généralement au sommet d’une tour, ou parfois d’un phare. Elles sont généralement faites de bois peint ou de métal. Les mâts portant les boules horaires sont souvent surmontés d’une girouette, et d’une croix directionnelle indiquant les quatre points cardinaux. » (Wikipedia)

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